Bontebok is ontstaan rond een sluis die in de Schoterlandse Compagnonsvaart werd gelegd. Deze vaart was de toegangsweg tot dit gebied en werd onder andere gebruikt voor de afvoer van de turf uit de turfontwinningsgebieden.

De schippers moesten vaak lang wachten, waardoor er al snel een kern van cafes, winkeltjes en bewoning rondom de sluis ontstond. Op het hoogtepunt waren er zelfs vijf cafes in de buurtschap te vinden.

Aan één van deze vijf cafés dankt Bontebok waarschijnlijk haar naam. Dit café wordt al in 1683 genoemd en droeg de naam "De Bonte Bok".